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La tecnología y los niños

Controlar el uso de la tecnología en los niños: ¿prevención o invasión a la privacidad?

ESET Latinoamérica nos explica cómo utilizar las aplicaciones de control parental para el cuidado de los niños. Además, analiza cuál es el límite que existe entre el control del uso de la tecnología y la invasión a la privacidad.

Hoy en día, ya están disponibles en el mercado aplicaciones que ayudan a la familia a controlar el uso de la tecnología. Algunas de ellas son: aplicaciones de geolocalización, como herramienta de cuidado de los niños mientras navegan por Internet. Aplicaciones que regulan el contenido al que pueden acceder.Con acceso al micrófono para escuchar el sonido de donde están o incluso registrar todo aquello que pasa en la pantalla del dispositivo, mediante capturas de video.

Si bien estas herramientas parecerían ser una solución a los problemas que pueda tener todo padre hoy en día, no todas las aplicaciones de control parental funcionan igual, ni tienen las mismas características. Debido a esto, ESET Latinoamérica recomienda analizar y utilizar aquellas que se ajusten a las necesidades de cada familia.

Muchas medidas que al principio parecen ser útiles para los padres, terminan siendo invasivas para los chicos. En vez de ayudar, lo que termina provocando es una reacción contraria a la esperada. El niño, en lugar de sentirse protegido y contenido, se siente invadido y busca evadir estos controles.

“Desde ESET sostenemos que la clave no está en el control que se implemente, sino en el diálogo y en acompañar a los chicos en el mundo digital, tal como lo haríamos en el mundo físico. Se trata de enseñarles, mediante el diálogo y con el apoyo de herramientas digitales, cuáles son los peligros y riesgos en Internet, cuáles son sus responsabilidades, qué se debe y no se debe hacer y cuáles son las formas de protegerse”. Mencionó Cecilia Pastorino, Especialista en seguridad informática de ESET Latinoamérica.

Las aplicaciones de control parental resultan efectivas cuando los niños son pequeños. Cuando comienzan a utilizar la computadora o tienen su primer teléfono móvil. Sin embargo, entrando ya en la adolescencia, estos controles son cada vez más difíciles de llevar adelante. Por lo tanto, la clave está en ir soltando los controles y delegando las responsabilidades de a poco.

El objetivo debería ser que el niño entre en la adolescencia comprendiendo los riesgos que hay en Internet y cómo debe protegerse. Además, con la confianza y tranquilidad de poder hablar con sus padres si algo le preocupa o lo hace sentir incómodo. Para lograr esto, el diálogo y el acompañamiento debe empezar mucho antes de esta edad, en el instante en que el niño comienza a entrar en el mundo digital. La clave para que el control parental sea una herramienta útil tanto para los padres como para sus hijos, está en que sea una forma de cuidado y no un control impuesto.

Algunos tips a tener en cuenta:

  • Control de aplicaciones: Se aplican filtros basados en la edad para administrar las aplicaciones a las que los niños podrán acceder y utilizar.
  • Control de accesos web: Bloquea los sitios web inapropiados según la edad, ya sea en forma individual o por categorías.
  • Límite de tiempo para diversión y juegos: Establece una cantidad máxima de horas para que los niños jueguen con sus dispositivos. También administra el tiempo de uso, por ejemplo, bloqueando el acceso a juegos y aplicaciones durante el horario escolar o a la hora de dormir.
  • Geolocalización: Permite verificar la ubicación actual del dispositivo en cualquier momento.
  • Informes: El objetivo de los informes es conocer el comportamiento general del niño en Internet, con el objetivo de encontrar el mejor momento para ir soltando los controles. Incluyen métricas que nos informan sobre el uso que da el niño al equipo, como el tiempo de uso de determinadas aplicaciones, rangos horarios, entre otras.

Es importante comprender que quizás los niños sepan mejor cómo funciona una aplicación o tenga más habilidades a la hora de utilizar el dispositivo móvil. Algo que circula muy seguido en las opiniones de los adultos a la hora de hablar de tecnología. Pero son los adultos quienes más conocen sobre los riesgos y peligros que pueden acecharlo.

Esta información que brinda ESET, en el contexto uruguayo tiene una importante relevancia debido al acceso generalizado al internet que tienen los niños. Aunque Plan CEIBAL bloquea determinados sitios y categorías desde sus redes en los centros escolares, nada puede hacer para controlar eso en los internet domésticos. La atención y cuidado de los padres es fundamental a la hora de introducir a los niños al mundo digital, donde cada vez es a más temprana edad que lo hacen.

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